そもそも元号って?

令和以外の5つの元号案が公表されましたね。不謹慎ながら自分が選ぶ立場なら…、広至かな、英弘かな、やはり令和かな、そんな思いを巡らす人も多いのではないでしょうか。ところで元号って何?と外国人に聞かれた場合、しっかりと言える日本人でありたいですね。もともと元号は、古代中国が発祥で、皇帝が年を表記したのが始まりです。日本は645年大化の改新が行われた際に、それをまねて元号制を始めました。江戸時代までは慶事や災害なとを理由に、年初とも関係なく変更しましたし、代替わりに際して、改元できなかった天皇もいました。明治天皇以降、「天皇1人につき1つの元号」となり今に至っておりますが、日本だけの伝統文化ですので大切にしていきたいものです。